Google sommé de s’expliquer après le licenciement d’une chercheuse noire

Google lui reprocherait des propos qui seraient «en contradiction avec ce qu’on attend d’un manager».

Un immeuble de la firme à New York. CARLO ALLEGRI / REUTERS

Plus de 1400 employés de Google et près de 2000 universitaires et membres de la société civile ont demandé vendredi 4 décembre des explications à l’entreprise tech à propos du licenciement d’une chercheuse noire travaillant sur les questions d’éthique liées à l’intelligence artificielle.

Timnit Gebru a tweeté mercredi que ses supérieurs hiérarchiques avaient accepté une démission qu’elle affirme n’avoir pas soumise, après qu’elle se fut plainte auprès d’un groupe interne du fait que la firme californienne «réduise au silence les voix marginalisées».

Selon Timnit Gebru, Google lui a reproché certains «aspects» du courriel envoyé à ce groupe interne, qui seraient «en contradiction avec ce qu’on attend d’un manager chez Google».

Selon la radio publique américaine NPR, elle avait aussi confié à ce groupe avoir reçu l’ordre de rétracter un article scientifique sur l’éventuelle utilisation d’une intelligence artificielle pour imiter des propos haineux ou biaisés.

Justifiant la demande de rétractation dans un courriel rendu public, le chef du département intelligence artificielle de Google, Jeff Dean, a expliqué que l’article n’avait pas atteint les niveaux d’exigence en vue d’une publication.

En plus d’explications concernant cet article, les plus de 2700 signataires de la pétition mise en ligne jeudi demandent un engagement «sans équivoque» de Google à respecter l’intégrité scientifique et la liberté académique.

Militante en faveur de plus de diversité, Timnit Gebru a co-fondé le groupe «Black in AI», dont l’objectif est d’accroître la présence de personnes noires dans le domaine de l’intelligence artificielle. Américaine d’origine éthiopienne, elle a notamment étudié la propension des technologies de reconnaissance faciale à faire des erreurs d’identification de personnes de couleur.

Auteur :
Le Figaro avec AFP
Publié le 5 décembre 2020

Publié par magrenobloise

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