Histoire – De Gaulle et la lutte pour l’indépendance de l’Algérie

George Plancher, géographe, évoque l’épisode du Putsch des Généraux et redore ainsi le rôle que joua le Général de Gaulle dans sa volonté d’indépendance de l’Algérie.

Le putsch des généraux du 21 avril 1961, également appelé putsch d’Alger, est une tentative de coup d’État, fomentée par une partie des militaires de carrière de l’armée française en Algérie, et conduite par quatre généraux cinq étoiles (Maurice Challe, Edmond Jouhaud, Raoul Salan et André Zeller). Ils déclenchèrent cette opération en réaction à la politique choisie par le président de la République, Charles de Gaulle, et son gouvernement, qu’ils considéraient comme une politique d’abandon de l’Algérie française. Pour sa part, le général Jacques Massu n’a pas participé à la rébellion.

D’autres généraux participent au putsch, de sorte qu’il est impropre de parler uniquement de « quatre généraux putschistes ». On peut citer par exemple le général Gardy et le général Faure, même s’ils n’ont pas le même prestige que les quatre généraux d’armée.

Contexte
Le 8 janvier 1961, par un référendum sur l’autodétermination en Algérie organisé en métropole et en Algérie, les électeurs s’étaient prononcés à près de 75 % en faveur de l’autodétermination. C’est alors que des négociations secrètes avaient été ouvertes entre le gouvernement français de Michel Debré et le Gouvernement provisoire de la République algérienne (GPRA) lié au Front de libération nationale. Une partie des cadres de l’armée, qui avait mené sept années de combats sous la direction de plusieurs gouvernements depuis le début de la guerre d’Algérie, se sentit trahie par le général de Gaulle et voulut s’opposer par un coup de force aux projets d’indépendance de l’Algérie. Le pouvoir gaulliste était bien informé depuis plusieurs mois par la police judiciaire d’Alger et les services de renseignements des intentions de certains militaires. L’année précédente, le 25 janvier 1960, pendant la semaine des barricades, le colonel Antoine Argoud s’était même entretenu avec Michel Debré pour demander un changement de politique, faute de quoi « une junte de colonels » renverserait le gouvernement pour maintenir l’Algérie comme territoire français. La tension étant montée tout au long de l’année 1960, une possibilité de coup d’État est alors dans tous les esprits en particulier au printemps 1961.

Déroulement
Vendredi 21 avril

Le 21 avril 1961, les généraux du cadre de réserve André Zeller, Maurice Challe, Edmond Jouhaud et Paul Gardy, secondés par les colonels Antoine Argoud, Jean Gardes, Charles Lacheroy, Joseph Broizat ainsi que Joseph Ortiz et Jean-Jacques Susini, prennent le contrôle d’Alger. Challe y critique alors la « trahison et les mensonges » du gouvernement envers les Algériens qui lui ont fait confiance et annonce que :« Le commandement réserve ses droits pour étendre son action à la métropole et reconstituer un ordre constitutionnel et républicain gravement compromis par un gouvernement dont l’illégalité éclate aux yeux de la nation. »

Dans la nuit, le 1er régiment étranger de parachutistes (REP) sous les ordres du commandant Hélie Denoix de Saint-Marc, commandant par intérim du régiment, s’empare en trois heures des points stratégiques d’Alger, notamment du Gouvernement général d’Alger, de l’hôtel de ville, de la radio et de l’aéroport d’Alger.

Le préfet de police et le directeur de la Sûreté nationale, montent une cellule de crise dans un salon de la Comédie-Française, où le général de Gaulle assiste avec Léopold Sédar Senghor à une présentation de Britannicus. Le chef de l’État est informé pendant l’entracte par Jacques Foccart, secrétaire général aux Affaires africaines et malgaches, son plus proche collaborateur (officiellement de Gaulle a été prévenu après la représentation, réveillé à 2 heures du matin).

Samedi 22 avril

Vers 19 h, Challe s’exprime à la radio d’Alger :« Je suis à Alger avec les généraux Zeller et Jouhaud, et en liaison avec le général Salan [alors en exil volontaire en Espagne] pour tenir notre serment, le serment de l’armée de garder l’Algérie pour que nos morts ne soient pas morts pour rien. Un gouvernement d’abandon […] s’apprête aujourd’hui à livrer définitivement l’Algérie à l’organisation extérieure de la rébellion. […] L’armée ne faillira pas à sa mission et les ordres que je vous donnerai n’auront jamais d’autres buts. »

Dimanche 23 avril

À 20 h, le président Charles de Gaulle, vêtu de son uniforme de général, paraît à la télévision et prononce un discours appelant les soldats d’Algérie, les Français, d’Algérie ou de métropole, à refuser le coup d’État ; il informe également des mesures qu’il prend :« Un pouvoir insurrectionnel s’est établi en Algérie par un pronunciamento militaire. Les coupables de l’usurpation ont exploité la passion des cadres de certaines unités spéciales, l’adhésion enflammée d’une partie de la population de souche européenne égarée de craintes et de mythes, l’impuissance des responsables submergés par la conjuration militaire. Ce pouvoir a une apparence : un quarteron de généraux en retraite; il a une réalité : un groupe d’officiers partisans, ambitieux et fanatiques. Ce groupe et ce quarteron possèdent un savoir-faire limité et expéditif, mais ils ne voient et ne connaissent la nation et le monde que déformés au travers de leur frénésie. Leur entreprise ne peut conduire qu’à un désastre national ; car l’immense effort de redressement de la France, entamé depuis le fond de l’abîme, le 18 juin 1940 ; mené ensuite en dépit de tout, jusqu’à ce que la victoire fût remportée, l’Indépendance assurée, la République restaurée ; repris depuis trois ans, afin de refaire l’État, de maintenir l’unité nationale, de reconstituer notre puissance, de rétablir notre rang au dehors, de poursuivre notre œuvre outre-mer à travers une nécessaire décolonisation, tout cela risque d’être rendu vain, à la veille même de la réussite, par l’odieuse et stupide aventure d’Algérie. Voici que l’État est bafoué, la nation bravée, notre puissance dégradée, notre prestige international abaissé, notre rôle et notre place en Afrique compromis. Et par qui ? Hélas ! Hélas ! Hélas ! Par des hommes dont c’était le devoir, l’honneur, la raison d’être de servir et d’obéir. Au nom de la France, j’ordonne que tous les moyens, je dis tous les moyens, soient employés partout pour barrer la route à ces hommes-là, en attendant de les réduire. J’interdis à tout Français, et d’abord à tout soldat, d’exécuter aucun de leurs ordres. L’argument suivant lequel il pourrait être localement nécessaire d’accepter leur commandement, sous prétexte d’obligations opérationnelles ou administratives, ne saurait tromper personne. Les chefs, civils et militaires, qui ont le droit d’assumer les responsabilités sont ceux qui ont été nommés régulièrement pour cela et que, précisément, les insurgés empêchent de le faire. L’avenir des usurpateurs ne doit être que celui que leur destine la rigueur des lois. Devant le malheur qui plane sur la Patrie et devant la menace qui pèse sur la République, ayant pris l’avis officiel du Conseil constitutionnel, du Premier ministre, du Président du Sénat, du Président de l’Assemblée nationale, j’ai décidé de mettre en œuvre l’article 16 de notre Constitution. À partir d’aujourd’hui, je prendrai, au besoin directement, les mesures qui me paraîtront exigées par les circonstances. Par là même, je m’affirme en la légitimité française et républicaine qui m’a été conférée par la nation, que je maintiendrai quoi qu’il arrive, jusqu’au terme de mon mandat ou jusqu’à ce que viennent à me manquer soit les forces, soit la vie, et que je prendrai les moyens de faire en sorte qu’elle demeure après moi. Françaises, Français ! Voyez où risque d’aller la France par rapport à ce qu’elle était en train de redevenir. Françaises, Français ! Aidez-moi ! ».

Conformément à l’article 16 de la Constitution de la Cinquième République française, le général de Gaulle se saisit alors des pleins pouvoirs mis en œuvre jusqu’au 30 septembre 1961.

« Cinq cent mille gaillards munis de transistors », comme dira le général de Gaulle à propos du contingent, ont entendu son appel à l’obéissance et à l’aide ainsi que son interdiction d’obéir aux officiers rebelles. Des unités d’appelés refusent d’obéir aux ordres des mutins, se soulèvent à leur tour et arrêtent les officiers putschistes en leur sein.

Lundi 24 avril

Le député Chérif Sid Cara*, lui-même putschiste en 1958, en tant que président du conseil général d’Oran, publie avec vingt autres conseillers généraux un communiqué de soutien le 24 avril 1961 aux putschistes. Ils y « saluent avec ferveur l’aube d’une Algérie définitivement française, gage évident d’une fraternité réelle… », et « … présentent l’hommage profondément ému de leur reconnaissance à l’armée française et à ses chefs dont ils se déclarent totalement solidaires… ».

Mercredi 26 avril

Le général Challe se rend aux autorités (il est aussitôt transféré en métropole). Le putsch a échoué, mais l’article 16 reste en vigueur pendant cinq mois pour éviter tout nouveau soulèvement.

Sanctions
Environ un millier d’officiers hostiles à la politique du gouvernement ou par solidarité avec les putschistes démissionnent à cette période, soit 3 % des officiers d’active de l’armée française.

Procès et amnisties

Le Haut Tribunal militaire condamne Challe et André Zeller à 15 ans de réclusion. Ils sont amnistiés et réintégrés dans leurs dignités militaires sept ans plus tard. Salan et Jouhaud s’enfuient, avant d’être arrêtés et condamnés, le premier à la détention à perpétuité, et le second à la peine de mort (qui fut ensuite commuée). Les partisans acharnés de l’Algérie française entrent dans l’action clandestine avec l’Organisation armée secrète** (OAS). Salan et Jouhaud en prennent la tête avec Jean-Jacques Susini. Les condamnations pénales sont effacées par la loi d’amnistie de juillet 1968.

Bilan

Cet échec du putsch est le dernier sursaut officiel (l’organisation française politico-militaire l’OAS aura une action clandestine) des partisans de l’Algérie française, les accords d’Évian étant signés moins d’un an plus tard. Il assoit la réputation de légalisme de l’armée française qui est restée majoritairement fidèle aux institutions.

Au niveau institutionnel, de Gaulle prend 25 décisions majeures grâce aux pleins pouvoirs conférés par l’article 16 de la Constitution de la Cinquième République française. À plus long terme, ce putsch et les attentats dont de Gaulle est l’objet lui donnent des arguments en faveur de la réforme institutionnelle de 1962 sur l’élection du président de la République au suffrage universel.

*Chérif Sid Cara, né le 26 novembre 1902 à Mila (Algérie) et mort le 6 mars 1999 à Grenoble (France), est un homme politique français. Il fut l’une des principales personnalités politiques musulmanes favorables à la France pendant la guerre d’Algérie. Sa famille est d’origine turque. Il devint ensuite coprésident, avec le général Jacques Massu, du Comité de Salut Public de l’Algérie (pré-putschistes pro-Algérie française qui forcèrent l’arrivée de de Gaulle au pouvoir) en mai 1958, puis réélu en novembre à l’Assemblée nationale, où il siégea jusqu’en 1962. Lui-même putschiste en 1958, Chérif Sid Cara, en tant que président du conseil général d’Oran, publie avec vingt autres conseillers généraux un communiqué de soutien le 24 avril 1961 au putsch d’Alger des généraux Raoul Salan, Maurice Challe, Edmond Jouhaud et André Zeller. Ils y « saluent avec ferveur l’aube d’une Algérie définitivement française, gage évident d’une fraternité réelle… », et « …présentent l’hommage profondément ému de leur reconnaissance à l’armée française et à ses chefs dont ils se déclarent totalement solidaires… ».

** L’Organisation de l’armée secrète, ou Organisation armée secrète, surtout connue par le sigle OAS, est une organisation politico-militaire clandestine française proche de l’extrême droite créée le 11 février 1961 pour la défense de la présence française en Algérie par tous les moyens, y compris le terrorisme à grande échelle. En ce qui concerne la sensibilité politique de ses membres, Guy Pervillé y distingue trois courants principaux : un courant néo-fasciste inspiré par Jeune Nation (Pierre Sidos), un courant traditionaliste proche du mouvement poujadiste ou de l’hebdomadaire Rivarol, mais parfois aussi du traditionalisme catholique, et enfin un courant nationaliste. Il serait cependant réducteur de considérer l’OAS simplement comme une organisation d’extrême droite. Parmi ses membres d’un certain âge, on comptait de nombreux anciens résistants (parmi les plus connus, on peut citer Georges Bidault, Jacques Soustelle, Raoul Salan, Pierre Chateau-Jobert, Yves Godard, Pierre Sergent, Jacques Achard). L’OAS recrute dans des milieux sociaux très divers, notamment dans le faubourg populaire de Bab-el-Oued réputé voter communiste avant la guerre. Mais la provenance diverse de ses membres limitait l’action de l’OAS au seul maintien de l’Algérie française et au rejet de la politique du général de Gaulle, sans qu’un programme politique puisse définir l’avenir de l’Algérie. L’OAS est une nébuleuse de réseaux qui agissent indépendamment. Politiquement l’OAS est un fourre-tout même s’il est catalogué comme étant proche de l’extrême droite du fait qu’il était colonialiste et nationaliste. Parmi ces membres, on trouve des médaillés de la résistance, des ex-pétainistes, des royalistes et des fils de républicains espagnols, des Juifs et des antisémites, des partisans d’une Algérie franco-musulmane fraternelle et d’autres d’une Algérie ségrégationniste. Leur point commun est la volonté de garder l’Algérie française et leur haine du général de Gaulle. Les militaires sont, pour leur part, motivés par la volonté d’être fidèles au combat engagé depuis 1955 et d’empêcher que leurs camarades soient morts pour rien. Un héritage perdure.

Auteur :
George Plancher
Géographe
Publié le 4 janvier 2021

Publié par magrenobloise

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